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Quelle est l’Afrique des études africaines ?

Table ronde, organisée par l’ENS.

Le 11 Juin 2021
De 15h à 17h
En visioconférence

Dans cette conversation, Souleymane Bachir Diagne, philosophe et professeur à l’université de Columbia, et François-Xavier Fauvelle, professeur d’histoire et archéologie des mondes africains au Collège de France, échangeront autour des études africaines.

Une Afrique ou des Afriques ? Afrique noire et Afrique blanche ? Mosaïque ethnique ou unité culturelle ? Les études africaines ont procédé à un remembrement du continent, qui divise et fige. Or, les sociétés africaines ont toujours été en conversation entre elles et avec le monde. En témoigne le Sahara, espace dynamique au travers duquel se sont échangées les marchandises et les idées, mais que nous continuons pourtant de percevoir comme un espace mental séparant l’Afrique en deux. Mais alors, si la Bibliothèque coloniale, dont sont issues les études africaines, est tellement encombrante, faut-il renoncer à s’en servir ?


Souleymane Bachir Diagne
est ancien élève de l’École Normale Supérieure de la rue d’Ulm, agrégé et docteur d’État en philosophie. Après avoir enseigné pendant une vingtaine d’années la philosophie à l’université Cheikh Anta Diop de Dakar, Sénégal, puis à celle de Northwestern, Chicago, il est aujourd’hui Professeur dans les départements d’Études francophones et de Philosophie de l’Université de Columbia, à New York, où il dirige également l’Institut d’Études africaines (IAS).

Il est l’auteur de plusieurs ouvrages dans les domaines de l’histoire de la logique algébrique, de la philosophie, en particulier dans le monde islamique et en Afrique. Souleymane Bachir Diagne est membre associé de l’Académie Royale de Belgique et membre de l’ American Academy of Arts and Sciences.


François-Xavier Fauvelle
est né en 1968. Il a soutenu en 1999 à l’université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, sous la direction de Jean Boulègue, une thèse de doctorat en histoire de l’Afrique. Chercheur au CNRS à partir de 2002, il a été directeur du Centre français des études éthiopiennes (CFEE) à Addis Abeba de 2006 à 2009, et du laboratoire TRACES de l’université de Toulouse Jean-Jaurès de 2013 à 2017. Il y a accueilli, en 2016, en tant que président du comité organisateur, le 23e congrès de la Society of Africanist Archaeologists.

Il est professeur au Collège de France depuis 2019 et a été Professeur invité à l’université de Princeton en 2020. Les travaux de François-Xavier Fauvelle ont d’abord porté sur l’Afrique australe et l’histoire des sociétés pastorales. Ils portent aujourd’hui principalement sur les formations politiques médiévales, de l’Ethiopie au Mali. C’est à ce thème, à la croisée des sources écrites et de l’archéologie, qu’il a consacré ses premiers cycles de cours au Collège de France, en s’attachant à mettre en évidence le rôle et l’agentivité des sociétés africaines dans les formes de la connectivité médiévale. Il est l’auteur d’une vingtaine d’ouvrages, dont Le Rhinocéros d’or: Histoires du Moyen Âge africain (Alma, 2013), traduit dans une douzaine de langues.

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