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SAUR Léon

Chercheur affilié
leon.saur@univ-paris1.fr
leon.saur@skynet.be

Thèmes de recherche

Histoire contemporaine de l’Afrique, coloniale tardive et postcoloniale
Transition politique et démocratisation en Afrique subsaharienne
Phénomènes identitaires, citoyenneté/communautarisme, racialisation/ethnicisation en Afrique et en Europe
Polémologie (guerre révolutionnaire et contre-insurrectionnelle, "ennemi intérieur")
Église catholique, Missions et organisations sociales chrétiennes en Afrique centrale et dans la région des Grands Lacs

Terrains

Rwanda
Réseaux et lobbies

Enseignements

2014 : Qualification à la maîtrise de conférences dans la section 22 Lettres et sciences humaines. Histoire et civilisations : histoire des mondes modernes
2014 : Membre de jury de mémoire de Master en Sciences politiques, relations internationales, actions humanitaires (Université catholique de Louvain)
2006-2007 : Cours et TD de licence 3 (Histoire) - Université de Paris 1 Panthéon-Sorbonne : « Histoire de l’Afrique noire au vingtième siècle »
1978-1985 : Professeur dans l’enseignement secondaire belge francophone (Histoire, latin et grec)

Publications et travaux universitaires

Ouvrages et direction d’ouvrages
Catholiques belges et Rwanda 1950-1964. Les pièges de l’évidence, thèse de doctorat en Histoire, Université de Paris 1 Panthéon-Sorbonne, sous la direction du Professeur Pierre Boilley, 2013, 2300 p. La thèse n’est pas publiée à ce jour, mais deux recensions sont disponibles en ligne : https://www.cairn.info/revue-histoire-monde-et-cultures-religieuses-2013-2-page-161.htm et http://www.o-re-la.org/index.php?option=com_k2&view=item&id=542:les-catholiques-belges-et-le-rwanda-l%E2%80%99histoire-revisit%C3%A9e&Itemid=85&tmpl=component&print=1&lang=fr
L’Afrique des Grands Lacs. Des conflits à la paix ?, Bruxelles : PIE Lang, 2007 (codirection avec V. Rosoux et E. Remacle), 289 p.
Le Sabre, la machette et le goupillon. Des apparitions de Fatima au génocide rwandais, Bierges (Belgique) : Mols, 2004, 447 p.
Les Catholiques belges et le projet de l’Église catholique pour le Rwanda : 1919-1994, DEA en Histoire, Université de Paris 1 Panthéon-Sorbonne, sous la direction de Monsieur J.P. Chrétien (directeur de recherche au CNRS), 2003, 399 p.
Influences parallèles. L’Internationale démocrate-chrétienne au Rwanda, Bruxelles : Luc Pire, 1998, 222 p.
Articles dans des revues
« La Belgique a-t-elle encore peur de son passé colonial ? », dossier in La Nuit rwandaise, n°9 : juillet 2015, pp. 163-177
« "Hutu" et "Tutsi" : des mots pour quoi dire ? », in Histoire, monde et cultures religieuses, n°30 : La Mission au féminin dans un monde globalisé, 2014/2, juin 2014, pp. 119-138
« De la répression judiciaire et administrative sous les résidences militaire et spéciale (novembre 1959-décembre 1960) », in Dialogue (Kigali), n°199 : juillet 2012, pp. 180-224
« La Frontière ethnique comme outil de conquête du pouvoir : le cas du Parmehutu », in Journal of Eastern African Studies, III(2), juillet 2009, pp. 303-316
« Catholiques et génocide : le cas rwandais », in Notes et documents (Rome : Istituto internazionale Jacques-Maritain), n°69-70 : mai-décembre 2004, pp. 9-25
Chapitres d’ouvrage
« Sûreté et renseignement militaire dans le Rwanda colonial tardif (1957-1962) », in J.P. Bat, N. Martin et V. Hiribarren (dir.), Histoire du renseignement en situation coloniale, Presses universitaires de Rennes, 2021, pp. 77-86
« Le Rwanda de Kayibanda : un avatar démocrate-chrétien des socialismes africains », in F. Blum, H. Kiriakou, M. Mourre et alii, Socialismes en Afrique. Socialisms in Africa, Paris : Editions de la Maison des sciences de l’homme, 2021, pp. 29-41
« Rwanda : Identity Papers under Belgian Colonial Occupation », in S. Awenengo Dalberto et R. Banégas (eds), Identification and Citizenship in Africa. Biometrics, Documentary State and the Bureaucratic Writings of the Self, Routledge, 2021, pp. 160-165
« Le Rôle et l’action du monde catholique belge au Rwanda durant la Révolution de 1959. Prolégomènes », in P. Rutayisire, J.P. Schreiber et D. Byanafashe (dir.), Les Religions au Rwanda : défis, convergences et compétitions. Actes du colloque international des 18-19 septembre 2008 à Butare/Huye, Editions de l’Université nationale du Rwanda, septembre 2009, pp. 145-160
« Quelques réflexions sur la politique des quotas au Rwanda », in C. Deslaurier et D. Juhé-Beaulaton (dir.), Afrique, terre d’histoire. Au cœur de la recherche avec Jean-Pierre Chrétien, Paris : Karthala, 2007, pp. 435-465
« From Kibeho to Medjugorje. The Catholic Church and Ethno-Nationalist Movements and Regimes », in C. Rittner, J.K. Roth et W. Whitworth (eds), Genocide in Rwanda. Complicity of the Churches ?, St.Paul (MN-USA)/Newark (Nott-UK) : Paragon House Publishers/Aegis Trust, 2004, pp. 211-227
« Du Rôle des piliers dans la politique étrangère de la Belgique. Le cas rwandais », in C. Roosen, C. Clément et O. Lanotte (dir.), La Belgique et l’Afrique centrale : de 1960 à nos jours, Bruxelles : GRIP/Complexe, 2000, pp. 246-258

Recensions d’ouvrages
« Hélène Dumas, Sans ciel ni terre. Paroles orphelines du génocide des Tutsi (1994-2006), Paris, La Découverte, 2020, 308 p. », in Annales. Histoire, Sciences Sociales, LXXVII(2), juin 2022, pp. 416-418
« Florent Piton, Le Génocide des Tutsi du Rwanda, Paris, La Découverte, 2018, 275 p. », in Annales. Histoire, Sciences Sociales, LXXVII(2), juin 2022, pp. 414-416

Etudes
« Démocratie en Afrique subsaharienne : dépasser les certitudes occidentales », Bruxelles : Commission Justice & Paix, étude 2015, 43 p.

Conférences et communications dans colloques, séminaires et commission parlementaire d’enquête
Contributions aux tables rondes n°3 (« Un passé colonial, un cadre régional ») et n°7 (« Responsabilités françaises et internationales »), in La recherche en acte. Savoirs, sources et ressources sur le génocide perpétré contre les Tutsi. Colloque international, Équipe de recherche ERE – Université du Ruanda, 1ère session, Kigali/Huye/Kigali : 11-19 septembre 2022 (en visioconférence)
« Recherche sur la carte d’identité au Rwanda », in Séminaire EHESS : Rwanda 1994 : imaginaires et pratiques du génocide des Tutsi (année 2021-2022), Paris, 23 février 2022 (en visioconférence)
« Rwanda : les papiers d’identité sous l’occupation coloniale belge », in Identification et citoyenneté en Afrique. La vie politique et sociale des papiers, colloque final du projet de recherche PIAF, La vie sociale et politique des papiers d’identification en Afrique, soutenu par l’Agence nationale de recherche (ANR) et porté par le Centre de recherches internationales (CERI) et l’IMAF, Paris, Sciences Po : 9-10 septembre 2021 (en visioconférence)
« Développement économique, abolition du clientélisme pastoral et déclassement social dans les années 1950 au Rwanda. Les ferments de la révolution de 1959 », in Séminaire IMAF-EHESS : Histoire sociale de l’Afrique : les hommes et les bêtes (2), Aix-Marseille Université, 13-14 avril 2021 (en visioconférence)
« La Construction progressive de l’ethnicité dans la région des Grands Lacs (plus particulièrement au Rwanda) et les différentes politiques discriminatoires qui ont abouti au génocide de 1994 » in Le Génocide des Tutsi au Rwanda, 25 ans plus tard. Comprendre, juger, agir, journée d’étude organisée par Sciences Po et Ecole normale supérieure, Paris : 27 mars 2019
« "Hutu" et "Tutsi" : le poids des mots », in Séminaire de l’IMAF-Aix (H. Médard et V. Tisseau dir.), Maison méditerranéenne de l’Homme (MMSH), Aix-Marseille Université, 6 octobre 2016
« Le Rwanda de Kayibanda : un avatar démocrate-chrétien des socialismes africains », in Socialismes africains. Socialismes en Afrique, colloque organisé par le CRIMIC, l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, la FMSH, l’EHESS, l’IMAF, l’Agence universitaire de la Francophonie, le CHS, l’Université Paris-Sorbonne, la Fondation Jean Jaurès, la Fondation Gabriel Peri, le CESSMA et LAM en partenariat avec RFI, Paris : 6-9 avril 2016
Participation à la table ronde « La Recherche et les faits », in Le Génocide des Tutsi au Rwanda, colloque organisé par la LICRA (Ligue internationale contre le racisme et l’antisémitisme), Paris (maison Heinrich-Heine) : 21 juin 2014
« Belgique et Rwanda 1950-1964 », in séminaires doctoraux du CECRI (Prof. Amine Ait-Chaalal coord.), Louvain-la-Neuve : UCL, 3 mars 2014
« La Salette, Medjugorje, Kibeho. La voix de la Vierge », in Apocalyptique et Figures du Mal, colloque, colloque organisé par le Centre interdisciplinaire d’études des religions et de la laïcité (CIERL) de l’Université libre de Bruxelles (ULB), Bruxelles : 6-7 juin 2013
(en collaboration avec J.P. Chrétien) « Le Rwanda au début des années 1990 : les prodromes d’un génocide ? », in Rwanda 1993 : que savait-on un an avant ?, journée d’études coorganisée par Ibuka France et le Mémorial de la Shoah, Paris : 26 mai 2013
« La Recherche en Belgique », in Perspectives des recherches historiques actuelles sur la région des Grands Lacs, séminaire doctoral organisé par le Centre d’études des mondes africains (CEMAF), Paris : 11 mars 2013
« Le Rôle et l’action du monde catholique belge au Rwanda durant la Révolution de 1959. Prolégomènes », in Les Religions au Rwanda. Mutations, convergences, compétitions, colloque international coorganisé par le Centre for Conflict Managment/Centre de gestion des conflits (CCM), l’Université nationale du Rwanda et le CIERL, Butare/Huye : 18-19 septembre 2008
« La Frontière ethnique comme outil de conquête du pouvoir : le cas du Parmehutu », in Mobilités, traces et frontières dans l’Afrique des Grands Lacs, XIIe-XXIe siècle, colloque organisé par le CEMAF, Paris : 18-20 octobre 2007
« L’Église catholique romaine et la transmission de l’État colonial en Afrique belge : le cas rwandais », in La transmission de l’État colonial en Afrique. Héritages et ruptures dans les pratiques et les technologies du pouvoir, colloque coorganisé par le CEMAF, l’EPHE, l’IRD, l’AUF et le MAE, Paris : 28-29 avril 2006
« L’Église et la transmission de l’État colonial en Afrique belge », in La Transmission de l’État colonial en Afrique. Héritages et ruptures dans les pratiques et les technologies du pouvoir, séminaire doctoral (Prof. P. Boilley, J.P. Chrétien et C. Deslaurier dir.), Paris : MALD (Mutations africaines dans la longue durée), 24 février 2005
« The Catholic Church and Ethno-Nationalist Movements and Regimes », in The Church and Genocide : Rwanda 1994, International Seminar organized by Aegis Trust, Londres : 4-5 Mars 2003
« Les Différents types de liens possibles entre religion et politique en Europe, en Belgique et en Hongrie (unité et différence). Aspects européens », in Le Rôle des institutions religieuses dans la construction européenne et dans les sociétés belge et hongroise. Approches croisées, colloque organisé par l’Institut d’études européennes de l’UCL, Louvain-la-Neuve : 8-9 novembre 2001
« Les piliers dans la politique étrangère de la Belgique. Le cas rwandais », in La Politique africaine de la Belgique de 1960 à nos jours, journées d’études organisées par l’Unité de Sciences politiques et de relations internationales du Département des Sciences politiques et sociales de l’UCL, Louvain-la-Neuve : 9-10 février 1999
Audition volontaire devant la Commission d’enquête parlementaire concernant les événements du Rwanda, in Compte rendu analytique des auditions, Bruxelles : Palais de la Nation, Sénat de Belgique : session ordinaire 1996-1997, séance du 30 mai 1997 (Doc. : 1-66 COM-R)

Vulgarisation

« Préface », in B. DARDENNE, Namur – Rwanda. Le voyage d’une vie. Joseph Dardenne (1895-1972) (Fondateur de Butare), Namur : Musée africain de Namur (MAN), 2022
« État des recherches. Avancées et difficultés », intervention en visioconférence in Ateliers 20 ans d’enquêtes et de publications in Izuba Edition a vingt ans ! Deux jours de rencontres et d’ateliers pour fêter le livre à Kigali, samedi 10 et dimanche 11 décembre 2022, Kigali
Contribution à l’exposition « Rwanda, 1994, notre histoire ? », Paris : Mémorial de la Shoah, 4 avril-17 novembre 2019 (commissaire scientifique : Hélène Dumas, chargée de recherche au CNRS, Institut d’histoire du temps présent)
« Les Pièges de l’évidence », interview in La Nuit rwandaise, n°9 : juillet 2015, pp. 73-121
« Coup d’œil sur les événements de 1959 au Ruanda-Urundi, avec extraits des commentaires de l’époque », in A. DELAFIN, Archives coloniales belges : les chercheurs en émoi, RFI Hebdo : 5 décembre 2014
Participation au débat radiodiffusé « L’enfer était-il pavé de bonnes intentions ? - L’Eglise et le génocide rwandais », in Et Dieu dans tout ça ?, RTBF : 10 avril 2014

Parcours de recherche

Recherches en cours sur les papiers d’identité dans l’Afrique "belge" pendant la période coloniale, la rivalité franco-belge au Rwanda et la résurgence actuelle du racisme.
2004-2013 : Doctorat en Histoire à l’Université de Paris 1 Panthéon-Sorbonne (CEMAF : UMR 8171) sous la direction du Professeur Pierre Boilley. Mention très honorable avec les félicitations du jury
2002-2003 : DEA en Histoire de l’Afrique à l’Université de Paris 1 Panthéon-Sorbonne (MALD : UMR 8054) sous la direction de Monsieur J.P. Chrétien (directeur de recherche au CNRS), Mention très bien
2003-... : Chercheur associé au CECRI (Centre d’étude des crises et des conflits internationaux) de l’ISPOLE (Institut de Science politique Louvain-Europe) de l’Université catholique de Louvain (UCL)

Historien de formation, Léon Saur est le secrétaire général aux relations internationales du Parti social chrétien belge francophone (PSC) quand éclate le génocide en 1994. Après avoir témoigné volontairement en 1997 devant la Commission sénatoriale belge d’enquête sur les événements du Rwanda, il décide d’en revenir à son métier d’historien pour comprendre le rôle de l’Église et du monde catholique belge dans le dossier rwandais. C’est ainsi qu’il en est progressivement venu à travailler sur les questions d’identité et d’ethnicisation en Afrique tout en revisitant l’État colonial tardif rwandais et la révolution de 1959. Aujourd’hui, il approfondit la question des papiers d’identité dans l’"Afrique belge" et interroge ce que la politisation de la question ethnique au Rwanda pendant cette période peut nous apprendre sur la responsabilité sociétale des scientifiques et l’instrumentalisation toujours possible des résultats de leurs travaux, mais aussi sur la résurgence actuelle du racisme dans nos sociétés. Également chercheur associé au CECRI, il croise ses recherches historiques avec le champ des relations internationales et s’intéresse à la partie "immergée" de la politique étrangère des États au travers de la rivalité franco-belge au Rwanda.